Ett hundra arenor med samhällets värsta fiende

by Henrik on September 17, 2008 · 9 comments

Grattis Barrie Stradling, 50 år, som i lördags besökte sin 100:e bortaarena med Millwall när London-klubben gästade Leicester!
- Tack, det var en fantastisk dag! En äkta Millwall-dag med fantastiskt supporterstöd; högljutt, bra uppslutning och humoristiskt. Laget svarade för en enorm insats och vi vann vilket onekligen gjorde sitt till. Den sedvanliga galenskapen signerad polismakten kunde inte förstöra vår dag, trots att våra bussar blev stoppade och kvarhållna i nästan två timmar på en bensinstation utanför staden, och inte heller att matchen belagts med tidig avspark. Som Millwall-supporter är man van att klassas som samhällets största fiende.

Minns du din första match?
- Första hemmamatchen såg jag som en liten grabb då jag just fyllt åtta år. Min kusin och granne tog med mig på en kvällsmatch en helgdag 1966, samma år som England vunnit VM, och vi förlorade med 1-0 mot Brentford i ett ligacupomspel. Redan då fastnade jag för The Dens unika atmosfär.

Och din första bortamatch?
- Det var till relativt närbelägna Watford i början av 70-talet. Än en gång var det min kusin som tog med mig och vi stod bland hemmafansen på Rookery End Terrace och fick se Millwall spela 1-1. Min första riktiga bortamatch var mot Birmingham City 1972, samma säsong som Millwall nästan vann uppflyttning till den högsta divisionen. Nu var jag 13 år gammal och innan matchen blev jag nedslagen av en vuxen Birmingham-fan för att jag hade en Millwall-silkeshalsduk virad runt handleden, vilket var väldigt populärt på den tiden, men trots det såg jag matchen stående på hemmaläktaren. Millwall förlorade, jag blev nedslagen och vi slutade till slut bara trea i tabellen, vilket innebar att vi inte gick upp eftersom man då ännu inte infört play-off i engelsk fotboll, så min första riktiga bortamatch var ingen succé.

Så det tog dig 42 år besöka 100 arenor med Millwall, du har aldrig frågat dig själv ‘vad är det jag sysslar med egentligen’?
- Visst har det funnits stunder när man åkt kors och tvärs i England och man undrat om det är värt det. Som när vi förlorade med 6-0 på Roker Park i Sunderland, då är hemresan lång och miserabel, för att inte tala om en 3-0-förlust på Ayersome Park i Middlesbrough i en cupretur som följdes av att vi fick rulla igång bussen igen efter att den lagt av på motorvägen. Jag har sannolikt genom åren upplevt alla möjliga missöden som kan inträffa under en bortaresa. Men med lite distans till det så ångrar jag inte en sekund.

Från gamla Division 3, till det som idag heter Premier League, och så tillbaka igen. Vilka arenor har du njutit mest av att besöka?
- När vi vann uppflyttning till högsta divisionen i Hull liksom till näst högsta divisionen i Wrexham var förstås speciella. Samma sak med FA-cupsemifinalen på Old Trafford, finalen på Millennium Stadium och Millwalls besök på riktiga Wembley i före detta Autowindscreen Shield Final. Det enskilt största ögonblicket kanske ändå var att kliva in på Anfield i Liverpool med vetskapen att vi faktiskt var där för att spela en ligamatch i högsta divisionen, det blev inte heller sämre av att vi gjorde första målet, fick med oss en poäng hem och sjöng ut The Kop hela matchen. Det var mäktigt att besöka alla de stora arenorna som Highbury, Old Trafford och Goodison Park och spela på samma villkor. Lilla Millwall! Självklart var besöket i Budapest och matchen mot Ferenchvaros mäktigt för mig eftersom det var första gången vi spelade Europacup-fotboll. Nu för tiden föredrar jag när vi spelar på arenor som Walkers Stadium i Leicester eller på Liberty Stadium i Swansea och när Millwall-fansen lever upp och ger laget ett helhjärtat stöd i stora nummer.

Finns det några arenor du ångrar att du ödslade energi på?
- Nej, egentligen inte. Visst var det bittert att förlora viktiga play-off matcher i Brighton, Derby och Wigan, för att inte tala om den ökända kravallmatchen mot Luton Town i FA-cupens kvartsfinal 1985, eller då vi blev nedflyttade i Ipswich och på St Marys i Southampton men i slutet av dagen är det en del av att vara fotbollssupporter och stödja sitt lag helhjärtat och lojalt. Jag ångrar aldrig resan.

Nya The Den var en av de första nya moderna arenorna som såg dagens ljus och många klubbar har sedan gått samma väg. Saknar du den gamla arenan?
- Ja det gör jag verkligen. Alla vi som växte upp på gamla The Den vet att det var en unik arena med en atmosfär du inte hittar någon annanstans. Det var inte faciliteterna på arenan och än mindre laget som folk hade i åtanke när det stod Millwall borta på spelschemat, nej det var oss fanatiska supportrar och den stämning vi skapade. En del av atmosfären gick förlorad när vi flyttade till den nya arenan, men trots det så har Millwall än idag bland Englands mest högljudda support.

Än en gång ett stort grattis, Barrie!

ALLA BARRIES 100 ARENOR MED MILLWALL:

Altrincham
Arsenal
Aston Villa
Barnsley
Birmingham City
Blackburn Rovers
Blackpool
Bolton Wanderers, Burnden Park
Bournemouth
Bradford City
Brentford
Brighton & Hove Albion, Goldstone
Brighton & Hove Albion, Withdean
Bristol City
Bristol Rovers, Eastville
Bristol Rovers, Twerton Park
Bristol Rovers, Memorial Stadium
Burnley
Bury
Cambridge United
Cardiff City
Carlisle United
Charlton
Cheltenham Town
Chesterfield
Colchester United
Coventry City, Highfield Road
Coventry City, Ricoh Arena
Crewe Alexandra
Crystal Palace
Dagenham & Redbridge
Derby County, Baseball Ground
Derby County, Pride Park
Doncaster Rovers, Keepmoat Stadium
Everton
Ferencvaros
Fulham
Gillingham
Grimsby Town
Hartlepool United
Huddersfield Town, McAlpine Stadium
Hull City, Boothferry Park
Ipswich Town
Leeds United
Leicester City, Filbert Street
Leicester City, Walkers Stadium
Leyton Orient
Lincoln City
Liverpool
Luton Town
Macclesfield Town
Manchester City
Middlesbrough, Ayresome Park
Millennium Stadium (FA-cupfinal)
Newcastle United
Northampton Town, Sixfields Stadium
Norwich City
Notts County
Oldham Athletic
Oxford United
Peterborough United
Plymouth Argyle
Portsmouth
Port Vale
Preston North End
Queens Park Rangers
Reading, Elm Park
Reading, Madejski Stadium
Rotherham United
Rushden and Diamonds
Scunthorpe United
Sheffield United
Sheffield Wednesday
Southampton, The Dell
Southampton, St Mary’s
Southend United
Stockport County
Stoke City, Victoria Ground
Stoke City, Britannia Stadium
Sunderland, Roker Park
Sunderland, Stadium of Light
Swansea City, Vetch Field
Swansea City, Liberty Stadium
Swindon Town
Telford
Tottenham Hotspur
Tranmere Rovers
Walsall, Fellows Park
Walsall, Bescot Stadium
Watford
Wembley Stadium (Auto Windscreen Shield Final)
West Bromwich Albion
West Ham United
Wigan Athletic, Springfield Park
Wigan Athletic, JJB Stadium
Wimbledon
Wolverhampton Wanderers
Wrexham
Wycombe Wanderers
York City

{ 9 comments… read them below or add one }

Palmgren September 17, 2008 at 12:47

Kul att läsa och grattis Barrie, 100 arenor med Millwall är minst sagt imponerande.

Tomas September 17, 2008 at 23:46

Fantastisk historia! Tänk vad mycket – bland annat – geografi man lär sig om man är sportintresserad!

Hurlock September 18, 2008 at 11:08

Hundra är riktigt imponerande.
Personligen kommer jag upp i 27 bortaarenor som jag besökt med mitt Svenska lag. Mitt lag har å andra sidan inte bytt serie någon gång under dom 20 år jag hållt på.

Kalle September 19, 2008 at 00:34

Kan inte finnas många i 100-klubben. Hatten av för Barrie. Skönt att han hämtat sig efter trafikolyckan.

Nick September 19, 2008 at 08:36

Mycket läsvärt och imponerande… Hittade följande i samma ämne på Fulhams hemsida:

http://www.fulhamfc.com/Club/News/NewsArticles/2008/September/FulhamFan.aspx

Henrik September 19, 2008 at 15:52

Med 125 ligaarenor vinner han faktiskt, även om han kanske borde överväga en annan fritidssysselsättning utöver Fulhams alla lag! ;)

ulricbergendahl September 21, 2008 at 22:27

Jo det är typ hundra fler än mig. ;)
Imponerande!

ulricbergendahl September 21, 2008 at 22:28

Barrie alltså.

Colu September 22, 2008 at 14:08

Bra jobbat … jag har väl avverkat ett 60-tal godkända arenor och säkert 20 till som blivit rivna, nedflyttade i amatörligan etc. Undrar om man någonsin fixar alla 92???

Leave a Comment

Previous post:

Next post: